De ware Aart

– Update: 27 augustus 2021 –

aart jan bergshoeff aartjan.nl– Interview met AARTJAN –
Toen je je eerste blogs opzette, hoe lang heeft het geduurd voordat het goed begon te lopen? Besteed je tegenwoordig veel tijd aan je blogs?

Ja, dat duurde wel drie tot vier jaar voordat het groot werd. En ja, ik besteed er inmiddels veel tijd aan, vaak twee tot vier uur per dag, want behalve het schrijven zelf vergen ook de research, updates en reacties veel tijd.

Werk je alleen aan je websites, of heb je een team dat je helpt? Is het werk (zeker op het begin), niet erg eenzaam? Hoe heb je jezelf gemotiveerd gehouden toen het misschien niet lekker ging?

Ik werk alleen, maar ik gebruik het veel in mijn lessen. Ik werk ook als docent webdesign. Mijn blog was aanvankelijk bedoeld om van alles uit te leggen over blogs, SEO en online marketing aan mijn studenten. En ik heb als media designer ook mijn eigen klanten.

Ik heb gezien dat je veel verschillende dingen doet. Kun je dit doen dankzij je online business? Of is het voor jou meer een extra dat je erbij doet?

Ik heb een webshop met mijn twee producten: kettingbeschermer.nl en stuurdrager.nl. Om deze online te promoten heb ik ook een blog over fietsen en fiets-gadgets. Mijn blogs zijn mede bedoeld voor de promotie en verkoop van mijn producten. Dus het is inderdaad ook op dat vlak een wisselwerking.

Wat vind jij het leukst en het minst leuk aan wat je online doet?

Het leukst is dat het volledig uit mezelf komt. Ik gebruik mijn blog zelf ook, als een soort database: alles wat ik eerder heb moeten uitzoeken kan ik op mijn eigen blog weer terugvinden. Ik blog eigenlijk nooit over iets dat je ook redelijk makkelijk kan Googlen.

Modereren is het minst leuk, maar een groot deel daarvan kan automatisch. Het beantwoorden van de ECHTE reacties vind ik wel heel leuk, en nuttig, en leerzaam.

Als je nu zou beginnen, welke stappen zou je ondernemen? Welke fouten zou je vermijden. 

Gewoon beginnen! Ik blog alleen over dat wat me toch al bezighoudt, over mijn eigen vragen / problemen / werk /research. Dan kost het totaal geen moeite. Ik heb het niet voor het geld gedaan, maar ik ben wel na een tijd gaan onderzoeken hoe ik er mee zou kunnen verdienen. Ik heb me verdiept in SEO. Bedrijven en klanten betalen me ook voor SEO-advies. Met mijn blogs heb ik mijn SEO-expertise getraind. SEO heeft een veel grotere impact dan reclame of social media. Ik heb me ook verdiept in Analytics. En in WordPress. Kennis daarover is goud waard, ook in de toekomst. En toen ik boven de 20K bezoeken per maand ging, heb ik de grote affiliates ingesteld: Bol.com, Amazon en AliExpress. Dat leverde meteen al geld op, al was het primair bedoeld als service voor bezoekers: die vroegen vaak naar de directe bestel-links.

Ik doe bewust niet aan reclame of aan Google Adwords, omdat ik zelf ook altijd Adblockers aan heb staan. Organische zoekresultaten bleken ook veel belangrijker.

Ik heb een knop met automatische vertalingen aanstaan (zie de oranje knop linksonder). Af en toe schrijf ik direct in het Engels, zoals de blog over Prince Remasters of de lange handleiding over epubs. De volgende stap kan een meertalige blog zijn. Of een Engelstalige afdeling.