The future of headphones: Sennheiser MM 550-X Travel Review

Ik koop steeds duurdere hoofdtelefoons in de hoop dat er een ongelofelijk superding bijzit. Qua in-ears kwam de Shure SE 215 voor 90,- behoorlijk in de richting, maar daar zit geen microfoon op, en hij is lastig om in te doen. De Sennheiser MM 550-X lijkt enorm compleet te zijn, klaar voor de toekomst. Ik vind het een superding, met een paar hele rare kanttekeningen.

Een hoofdtelefoon moet steeds meer kunnen, het eisenpakket wordt bijna ondoenbaar, ga er maar aanstaan als ontwerper / fabrikant:

  • Het geluid moet top-hifi zijn
  • Hij moet net zo makkelijk draadloos als bedraad te gebruiken zijn
  • Er moet Bluetooth op
  • De Bluetooth moet wel hifi geluid hebben, bijvoorbeeld via apt-X
  • Er moet een goede microfoon op, maar die mag niet raar uitsteken
  • Hij moet buitengeluid dempen, actief en passief. Passief, want het moet zonder batterijen ook goed dempen, en actief omdat dat bijvoorbeeld in het vliegtuig goed werkt.
  • Ondanks de passieve demping moet je iemand kunnen verstaan
  • Je moet ‘m makkelijk met een smartphone kunnen gebruiken
  • Er moeten dus bedieningsknoppen op voor volume, next/pause, telefoon aannemen
  • Hij moet (super)comfortabel zitten
  • De batterij moet lang meegaan, en oplaadbaar zijn via USB
  • Er moet een verloopje naar grote jack bij
  • Er moet een vliegtuigverloopje bij
  • Hij moet klein en handig opvouwbaar zijn
  • De draad moet afneembaar zijn
  • Je moet ermee op een kussen kunnen liggen
  • Hij moet espresso op 19 bar kunnen zetten
  • Hij moet zelfstandig bonen kunnen malen en melk kunnen schuimen

Ik heb een aantal goedkopere Sennheisers, waarvan de duurste, de HD 239, een on-ear van ongeveer 80 euro, verreweg de beste is. Maar die dempt niet of nauwelijks, en heeft verder weinig van de bovenstaande opties. De MM 550-X uit deze test is veel duurder, normaal iets van 300,-. Dan mag je wel wat verwachten:

  • Het geluid moet top-hifi zijn
    Ja hij klinkt fantastisch! Beter dan alles wat ik heb, maar ik heb ook geen superdure hoofdtelefoons, ja ooit een Sony van 300,- maar dat was niks. Het laag is prachtig, blablabla, boeien, hij klinkt gewoon top! Ik zou ‘m graag eens direct willen vergelijken met een Bose QuietComfort, want ik denk dat deze Sennheiser nog beter klinkt.
  • Hij moet net zo makkelijk draadloos als bedraad te gebruiken zijn. – Check!
  • Er moet Bluetooth op. – Yo!
  • De Bluetooth moet wel hifi geluid hebben, bijvoorbeeld via apt-X.
    Ja hoor, de Bluetooth klinkt uitstekend op deze Sennheiser. Bluetooth is een container, net als avi, en kan allerlei soorten compressie-formaten bevatten. De standaard audio-compressie van Bluetooth is waardeloos, dus er moet een beter soort compressie op zitten. Apt-X is goed, alleen niet open, dus fabrikanten moeten betalen voor een licentie. Sennheiser heeft dat er blijkbaar voor over, maar de muziekspeler moet het ook ondersteunen. Dus je iPhone of computer moet ook die apt-X hebben. Niemand weet of de iPhone of de Mac dit heeft, er is niks over te vinden op internet, maar mijn bevinding is dat het gewoon werkt. Apple kan apt-X dus in het geheim ondersteunen, of ze betalen gewoon geen licentie en hebben het anders opgelost. Anyway, op een iMac uit 2009, MacBook Air uit 2012 of een iPhone 5 klinkt de Bluetooth super, ik hoor eigenlijk geen verschil tussen bedraad en draadloos.
  • Er moet een goede microfoon op
    Je stem klinkt even goed als direct via je iPhone. Je kan ‘m dus als headset gebruiken, gewoon op je iPhone, of bijvoorbeeld op je computer om te Skypen.
  • Hij moet buitengeluid dempen, actief en passief. 
    De passieve demping werkt goed, want het is een over-the-ear. De actieve demping, Noisegard, is wel aardig maar het geluid wordt dan veel slechter. Dit is bijna onbegrijpelijk: een topbedrijf als Sennheiser zou geen goede actieve demping kunnnen maken? Een Bose QuietComfort is hierin heel erg veel beter. Maar het wordt nog erger: er zit een knopje op, SRS WOW, en dat is helemaal verschrikkelijk. Ze hebben er een ellenlang verhaal over om dit op te hemelen als de ultieme geluidsverbeteraar, maar het klinkt gewoon bagger.
  • Ondanks de passieve demping moet je iemand kunnen verstaan 
    Er zit een knopje op waarmee het geluid van buiten via de microfoon in je oorschelpen komt. Erg leuk en goed.Je kan natuurlijk ook je schelp afdoen.Maar wat iedereen nou graag zou willen, is dat je je eigen stem kan horen tijdens het bellen. Bellen terwijl je je eigen stem nauwelijks hoort is heel raar, dat werkt voor geen meter, daar zouden ze eens wat op moeten verzinnen! Dat zou met deze techniek, met dit knopje, toch makkelijk kunnen?
  • Je moet ‘m makkelijk met een smartphone kunnen gebruiken
    Heel goed, werkt!
  • Er moeten dus bedieningsknoppen op voor volume, next/pause, telefoon aannemen
    Ja heerlijk, dit wil iedereen zo. Tik aan de zijkant on je telefoon op te nemen. Omhoog is harder, naar voren is next. Van die dingen.
  • Hij moet (super)comfortabel zitten
    Dit kan nog wel beter, ik zou liever wat grotere en nog zachtere schelpen willen, maar toch, dit is op het eerste gevoel best comfortabel. Alleen niet zo lekker als een Bose QuietComfort. En je krijgt hier toch al snel zweetoortjes, maar misschien is dat altijd wel zo bij dempende over-ears. De Sennheiser HD 239 on-ear zit veel lekkerder en kan je veel langer ophebben, en de Shure SE 215 in-ears ook (als je die eenmaal goed in hebt).
  • Batterij moet lang meegaan, en oplaadbaar via USB
    Check, maar de batterij is wel piepklein, die had wat mij betreft 3x groter gemogen, en gaat nu niet zo heel lang mee.
  • Er moet een verloopje naar grote jack bij – Check
  • Er moet een vliegtuigverloopje bij – Dubbelcheck
  • Hij moet klein en handig opvouwbaar zijn – Yes, deze is slim opklapbaar, kan in je jaszak
  • de draad moet afneembaar zijn – yep
  • Je moet ermee op een kussen kunnen liggen – Ja, op je rug wel ja. Welke gek heeft deze eis verzonnen?

Verder zit er nog een oplader bij, met allerlei wereldverloopjes, en een draagtasje.

146515-10

Conclusie

Hij klinkt supergoed. De Bluetooth werkt goed en klinkt net zo goed als bedraad. De bediening op de oorschelp is slim en goed. Hij is supercompleet, redelijk comfortabel en slim opvouwbaar. Door de goede microfoon en bediening kan je ‘m ook als headset gebruiken op elke smartphone.

De batterij is nogal klein. De zogenaamde SRS-WOW-geluidsverbeteraar slaat he-le-maal nergens op. De actieve geluidsdemping NoiseGard is niet zo best.

2 Reacties (nieuwste bovenaan)

  1. Hallo,
    Leuke blog.
    Heb een paar van je opties besteld voor de iPhone oortjes, zodat ze beter blijven zitten, waarvoor dank.
    Wilde een solar powerbank kopen, maar heb het door je verhaal bij een Varta poerbank van 16000mAh gelaten. Die kan zowel een iPhone meermaals als een IPad opladen en dan zit er ook nog een lichtje op. Wel een beetje zwaar, maar goed.
    Heb me zelf als cadeautje de Jam Ultra Bluetooth oor’knoppen’ , doen het goed. Bass als er bass is, hoog en midden net zo. De oplader is tegelijkertijd een kleine powerbank voor je iPhone. http://getloud.nl
    Voor bedrade oortjes gebruik ik Essency, http://essency.co.uk , om de buitenwereld in het verkeer goed te volgen, met de microfoon op aan. Kost €7, in de app store, maar ik kan niet meer zonder……
    Succes, en zal je blijven volgen….
    Groet, Ernst Achterkamp

Geef een reactie